학교는 왜 어려운가

4월 29일, 페이스북에 올렸는데 254회 공유가 된 글입니다.

하루종일 부글부글하다가 적는다.

 

1.

몇 년전, 발령 받은 지 얼마 안 된 젊은 여성 교사를 만났을 때였다.
자기가 근무하고 있는 학교에 대놓고 아이들을 차별하는 나이 많은 남교사의 이야기를 했다. 아이들의 경제적 상황, 가정형편에 따라 차별을 하는데, 그이가 속한 학교는 수도권 대도시의 외곽지역으로, 빈곤층이 적지 않은 곳이었다. 젊은 교사는 그런 상황을 보면서도 어떻게 할 수가 없었다. 같은 학교에 선배교사들도 그에 대해 제재를 하지 않았다며 안타까워했다. 나는 그의 말을 듣고 아무 말도 하지 않고 가만히 그를 쳐다만 봤다. 가끔 이렇게 쳐다보기만 해도 많은 이야기들이 더 딸려나오는 경우가 있다. 나에게 그런 이야기를 한 교사는, 정말 안타까운 일인데, 선배들이 아무 말도 하지 못하니, 자기도 어떻게 해야 할지 몰랐다고 이야기를 빨리 끝내려고 했다. 젊은 교사가 말한 남교사는 때로 아이들을 때리기도 했는데, 학교에서는 비난하면서도 아무도 그에게 직접 말하지 않았다고 했다. 그 자리에 있었던 다른 교사가 그런 건 교육청에 고발을 했어야 한다고 목소리를 높이자, 젊은 교사는 더욱 움츠러 들었다. 그가 내부고발자가 되지못한 것에 대한 죄책감을 느끼고 있었다. 고발해야 한다고 주장한 교사는 학교내에서도 교육계에서도 인정받는 실력있고 경력도 많은 교사였다.

2.

내 아이가 4학년일 때의 담임교사는 교실 안에서 수시로 인권침해하고 아이들을 차별하는 사람이었다. 아이는 1년의 절반을 우울하게 보냈고, 11월에 들어서는 학교를 안 가겠다고 해서 병가처리를 요청하고 일주일간 학교를 보내지 않았다. 주변 엄마들에게 물어보니 차별과 인권침해로 유명한 교사라고 했다. 어떤 엄마는 교사가 거의 아이를 괴롭히는 수준이라 전학 간 아이도 있다고 귀뜸했다. 이 교사는 아이들이 말을 듣지 않으면 교실 안에서 “내가 00 이 때문에 못살겠는데, 너희들은 어떻게 생각하니?” 라고 묻거나, 아이가 엎드려 있거나 반항하는 모습을 수업중에 휴대폰으로 사진을 꺼내 학부모에게 전송하는 사람이었다.
나는 11월까지 버티다가 아이가 학교를 가지 않은 지 일주일이 되는 날 학교에 찾아갔다. 교장실을 경유해, 이러저러한 사유로 학교에 왔고 4학년 몇 반 교사를 만나고 내려와 교장선생님께 보고를 할테니 바쁘지 않으시면, 나를 기다려달라고 했다. 교장은 놀란 표정으로 그러겠다고 대답했다.
나는 담임교사를 만나 녹음기를 틀어놓고 한 시간 정도 조목조목 따져가며 이야기를 했고, 교사는 심드렁한 말투로 “어머니, 그렇다면 제가 여태 잘못살았나보네요.”라고 했다. 나는 “제가 동네에서 알아본 바에 의하면 선생님은 교육관과 인생관 모두 잘못되신 분 맞습니다. 당신은 교사 자격이 없습니다.”라고 눈 똑바로 뜨고 말해주었다. 교사는 내 말을 듣고 완전히 무너지는 것 같았다. 나는 덧붙여 “교육부와 경기도교육청이 강조하는 학생인권에 대해서 스스로 학습하지 못하셨으면 연수라도 신청해서 받으셨어야 한다. 그러나, 어린 아이를 둔 학부모인 내가 미리 아이를 단속하지 못한 책임도 적지 않다. 나도 사과드린다”라고 했다. 담임교사는 내 아이를 불러 셋이 앉은 자리에서 화해를 시도했다. 이야기를 마친 다음 교장에게 내려와 사안을 전달했고, 그 교사는 인권교육을 더 받도록 지도해주고 개선되기 전에는 담임을 주지 않는 게 좋겠다고 제안했다. 교장은 내 얘기를 듣는 내내 놀란 표정을 감추지 못했다. 머리가 허연 교장은 평생 교직에 있으면서 문제를 일으킨 교사에게 직접 찾아와 정면에서 이야기 하는 학부모는 내가 처음이라고 했다. 교장은 분명히 그 교사가 변할 거라고 나에게 말했지만, 교장은 개인사정으로 다음 해 학교를 떠났고, 그 교사는 또 4학년을 맡았다.

3.

학교를 곁에서 오래 지켜보면 알게되는 것들이 있다. 학교 내부자들이 절대 밖에 누설하지 않는 것들이다. 초등학교의 경우, 나이와 경력이 많은 사람이 권력자가 된다. 그런 교사들이 선호하는 학년이 있다. 학부모총회에 가서 인사를 하는 각 학년별 교사들의 연령구성비를 보면 된다. 제일 선호하는 학년은 2학년이다. 아이들도 사람다운 꼴을 갖추고 학부모들도 학교에 적응하기 시작하는 나이다. 유순하고 다루기 쉽다. 나이든 교사들이 1,2학년을 점령하는 이유는, 학부모 상대하기가 수월하기 때문이다. 학부모 앞에서 반말을 놓는 교사들도 많이 봤을 것이다. 6학년은 기피학년이다. 초임교사나, 젊은 교사들이 대부분 고학년을 맡는 이유다. N번방 사건으로 드러났듯이, 6학년 중엔 성착취 영상을 보는 아이도 있고, 교사에게 덤비는 아이들도 많다. 6학년 2학기가 되면, 아이들은 인생 다 산 것 같은 표정을 하고 교실에 앉아 있다.
나이가 권력인 교사들의 세계에서 젊은 교사는 선배들이 알곡을 빼먹고 남은 쭉정이를 갖는다. 과도한 업무나 골치 아픈 일들도 젊은 교사에게 몰린다.
또는, 그 학교에서 혁신을 주도하거나 상부에 인정을 받는 교사는 일 폭탄을 얻는 경우가 많다. 울면서 퇴근한다. 이런 사례들은 비민주적인 학교에서 심하게 드러난다. 만약에 당신이 초등학교 학부모인데, 학부모총회를 가서 봤을 때, 각 학년별 담임교사의 연령대가 분명하게 구분지어져 있다면, 그 학교는 비민주적인 구조라 봐도 된다. 교무부장이 2학년 1반 담임교사인 경우가 가장 많다. 무엇을 뜻하겠는가?
한 학년에 담임교사들의 나이가 중구난방으로 섞여 있다면, 또는 교무부장이나, 학년부장이 꽤 젊다면, 민주적인 학교로 봐도 된다. 그러나 한 학년에 반이 3개 이하라면, 여기서는 판별법이 없다.

4.

울산의 초등학교 남교사가 내부고발이 없었다는 이유로 섣불리 판단하면 안된다는 의견을 보았다. 학교는 내부고발이 일어날 수 없는 구조다. 학교는 가장 비민주적인 곳이며, 비민주적 방식으로 민주주의를 가르치는 모순 덩어리의 조직이다.

교육자가 되고 싶었던 청춘은 행정사무원으로 전락하고, 교육자가 실행하고자 하는 욕구를 행정실장이 가로막는다. 상부에서는 끊임없이 공문을 내려보내 교사를 길들이고, 교사들은 욕구를 해소할 방법이 없다. 학부모들의 학력이 높거나 경제적 형편이 좋은 지역에서는 아이들이 똘똘해 학습진도를 빼는데 수월하지만, 학부모들의 민원이 발생하면 연구고 학습권이고 다 사라진다. 내부의 교사는, 행정도 잘 해야하고, 아이들도 잘 가르쳐야 하고, 인권의식도 높아야 하고, 친절하고 상냥하며, 차별도 하지 않고 공정해야 하고, 이제는 인터넷도 잘 다뤄야 한다.
언제는 PPT로 수업을 진행하라더니, 미디어노출이 심하다며 활동수업을 더 많이 하라고 강권하다가, 이제는 온라인수업을 해야 한다. 3-4년 단위로 교사들은 이에 적응해야 한다. 민원을 받아주는 방패는 없다.
게다가, 지금의 2-30대 교사들은 초엘리트로 자라왔다. 이들은 교실에서 문제를 일으키는 그런 유형의 아이를, 담임이 되어서 처음 만나본다. 교육청에서는 수석교사제를 둬서 교과과정 재구성을 돕고 교안 짜는 일에 대한 상담을 해준다더니 그 인원수도 줄여버렸다. 인권, 안전, 성평등, 이것도 모두 교사의 몫이다. “놀면서 월급 받는 사람들”이 해야 하는 일이다.
교사들도 가정이 있고, 집에서 기다리는 아이가 있다. 그렇지만 철밥통이니까, 연금도 나오니까, 말 잘듣고 공부 잘 해서 좋은 직장 얻었으니까. 군소리 하면 욕만 먹는다. 정치적으로 의견을 피력해도 안 된다. 학교내에서는 민주화세대인 선배가 찍어 누르고, 전교1등에 임용고시 출신인 후배들이 치고 올라온다. 후배들은 게다가 외모도 출중하다.

교사들이 나약하다거나, 위기대처능력이 떨어진다는 세간의 평판이 왜 나오는지 이해한다. 하지만, 가까이서 봐온 내가 봤을 때 교사는 이제 완전히 3D업종이다. 급여체계와 복지, 연금제도가 없으면 어렵다. 그래도 좋은 직업 아니냐고 묻는다면, 초등학교에서 일주일 정도, 중학교에서 일주일 정도 아침 9시부터 저녁 5시까지만 머물러보면 금방 알 수 있다. 학교가 그렇게 좋은 조건이 아니라는 것을.

이런 구조에서 내부고발이라니.
내부고발은 건강한 조직에서 가능하다. 학교는 전혀 그렇지 않다.

울면서 퇴근하고, 자기 아이는 아픈데 병원에 못 데려가고 내 학급의 아이를 방치했다고 쌍욕을 먹는 일, 막상 자기 아이는 공교육에서 이탈했는데 꾸역꾸역 출근 하고, 교육보다 행정에 매진해야 할 때, 우울증에 걸리고도 티 내지 못하는 조직에서, 내부고발이 가능하겠는가.

이제 울산의 그 학교는 온라인 학습과 개학준비를 하는 것과 동시에, 문제를 일으킨 교사가 저질러놓은 일을 수습하느라 정신이 없을 것이다. 그러다 보면 아이들의 상처를 보듬을 여유도 없게 될 것이다.
한 마리의 미꾸라지가 진흙탕을 만든 게 아니다. 학교에 성직자가 근무하는 게 아니다. 사회를 구성하는 사람들이 별의 별 인간 다 있듯, 어느 직장이나 마찬가지로 학교도 별의 별 사람이 다 있다. 아이들이 평생 안고 가는 기억을 만들어주는 게 학교라면, 학교는 당연히 조금 더 철저해져야 한다. 그러면 그 철저한 검열, 건강한 내부조직은 어떻게 시작되어야 하는가? 숨죽이고 입 닥치는 구조에서는 언제든지 이런 일이 터질 수밖에 없다.
조직의 건강을 되찾아야 한다. 민주적인 조직은 때로 가장 안전한 장치이기도 하다. 가능하겠는가?

내가 만나본 교사들이 이구동성으로 하는 말이 있다.
아이들 때문에 힘든 건 없다, 힘들어도 그 정도는 괜찮다. 아이들은 큰 문제가 아니라고. 그럼 뭐가 문제겠는가?

2020년 4월 29일

 

 

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